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科学家找到了大脑的睡眠开关
发布时间: 2018-10-12     来源: 生物谷

二十年前,Beth Israel Deaconess医学中心(BIDMC)神经病学系主任,医学博士/博士Clifford B. Saper及其同事发现了一组神经细胞,他们认为这可能是调控大脑活跃状态的开关。在最近发表在Nature Communications上的一项新研究中,Saper及其同事在小鼠中证明,位于下丘脑区域的这些称为腹外侧前视核(VLPO)的细胞- 实际上对正常睡眠至关重要。

Saper的团队使用基因工程小鼠,使用几种不同的工具激活VLPO神经元。在一组实验中,科学家使用激光光束激活神经元细胞。在另一项测试中,该团队使用一种化学物质选择性激活VLPO神经元。在这两种情况下,激活这些细胞都会严重影响睡眠。

结果证实了Saper及其同事早期的研究结果,即这些神经元在睡眠期间是活跃的,并且对它们的损害会导致失眠的发生。

“我们发现,当VLPO细胞每秒激活一到四次时,将导致睡眠的发生,”Saper说。 “但如果刺激频率加快,它们的活跃程度就会下降,并最终完全停止信号传递。

此外,Saper的研究小组还发现,激活VLPO细胞会导致体温下降。科学家们已经知道温暖的温度可以激活VLPO细胞,当VLPO神经元活化时,睡眠期间体温会略微下降。

“我们认为这就是为什么人们需要在温暖的毯子下蜷缩起来才能入睡,”Saper补充道。

资讯出处:Out like a light: Researchers ID brain's 'sleep switch'

原始出处:Daniel Kroeger et al, Galanin neurons in the ventrolateral preoptic area promote sleep and heat loss in mice, Nature Communications (2018). DOI: 10.1038/s41467-018-06590-7

原标题:Nat Commun:科学家们找到大脑的睡眠开关

 

 

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